এশিয়া কাপে ভারত-পাকিস্তান মহারণ কাল

0 ১৩৪
গত এশিয়া কাপে দুই অধিনায়ক বাবর আজম ও রোহিত শর্মা। ছবি : এএফপি

মঞ্চ যেটিই হোক, ভারত-পাকিস্তান ম্যাচ মানে খেলার চেয়ে বেশিকিছু। ঐতিহ্য, অহং আর আগ্রাসনের মিশেলে ক্রিকেট দুনিয়ার সবচেয়ে বড় লড়াই ভারত-পাকিস্তানের দ্বৈরথ। যেখানে নিজেদের সেরাটা দিতে মুখিয়ে থাকেন দুই দলের খেলোয়াড়েরা। এবারের প্রেক্ষাপট বরং অন্য সময়ের চেয়ে বেশি উত্তপ্ত। আসর শুরুর আগে আয়োজন নিয়ে মাঠের বাইরে দুই দেশের লড়াইয়ে অনিশ্চয়তায় পড়েছিল পুরো এশিয়া কাপ।

সব ঝামেলা অতিক্রম করে এশিয়া কাপে আগামীকাল শনিবার (২ সেপ্টেম্বর) মুখোমুখি হবে ভারত-পাকিস্তান। শ্রীলঙ্কার পাল্লেকেলে আন্তর্জাতিক ক্রিকেট স্টেডিয়ামে ম্যাচটি শুরু হবে বাংলাদেশ সময় বিকেল সাড়ে ৩টায়।

পাকিস্তানের বিপক্ষে ম্যাচ দিয়ে শুরু হবে ভারতের এশিয়া কাপ মিশন। অন্যদিকে, আসরের প্রথম ম্যাচে গত ৩০ আগস্ট নেপালের বিপক্ষে ২৩৮ রানের বিশাল জয়ে শুভসূচনা করে পাকিস্তান। পুরো দলই আছে দারুণ ছন্দে। নেপাল ম্যাচে জয়কে ভারত মহারণের আগে ভালো প্রস্তুতি হিসেবে দেখছেন পাকিস্তান অধিনায়ক বাবর আজম।

বাবর বলেন, ‘ভারত-পাকিস্তান ম্যাচের উত্তেজনা সবসময় তুঙ্গে থাকে। আমরা প্রতি ম্যাচেই শতভাগ দেওয়ার চেষ্টা করি। আশাকরি, ম্যাচে ভালো কিছু হবে। নেপালের বিপক্ষে ম্যাচটি ভারত ম্যাচের আগে ভালো প্রস্তুতি ছিল। এটি আমাদের আত্মবিশ্বাস বাড়িয়েছে।’

দীর্ঘ সময় পর ওয়ানডেতে মুখোমুখি হচ্ছে দুই দল। সর্বশেষ ২০১৯ ওয়ানডে বিশ্বকাপে পরস্পর দেখা হয়েছিল তাদের। সেই ম্যাচে ভারতের কাছে বৃষ্টি আইনে ৮৯ রানে হেরেছিল পাকিস্তান। তবে, টি-টোয়েন্টি ফরম্যাটে হওয়া গত এশিয়া কাপে ভারতকে হারিয়ে পাঁচ উইকেটে হারিয়ে ফাইনালে উঠেছিল পাকিস্তান। যদিও, দুই দলের লড়াইয়ে সমীকরণ কেবলই সংখ্যা মাত্র।

ম্যাচ প্রসঙ্গে ইএসপিএনক্রিকইনফোকে ভারতীয় ধারাভাষ্যকার রবি শাস্ত্রী বলেন, ‘ম্যাচে ফেভারিট হিসেবে ভারতই শুরু করবে। ২০১১ সালের পর এটিই ভারতের সবচেয়ে শক্তিশালী দল। কিন্তু, পাকিস্তান নিজেদের ব্যবধান কমিয়ে এনেছে। তাদের বর্তমান দলটা চমৎকার। ভারতের নির্ভার থাকাটা গুরুত্বপূর্ণ। এটিকে অন্যান্য ম্যাচের মতোই দেখতে হবে এবং মাঠে নিজেদের সর্বোচ্চটা দিতে হবে।’

কাল বৃষ্টির সম্ভাবনা রয়েছে ম্যাচের ভেন্যুতে, এমনটিই জানিয়েছে ক্যান্ডির আবহাওয়া অধিদপ্তর। হতে পারে ভারী বৃষ্টিপাত। তবে, বৃষ্টির বাধা ঠেলে দুর্দান্ত এক ম্যাচের অপেক্ষাতেই আছে ক্রিকেটপ্রেমীরা।

Leave A Reply

Your email address will not be published.